QUALITY TIME MET CHRIS ZEGERS

Garuda Indonesia had het grote genoegen om globetrotter Chris Zegers te interviewen over zijn bijzondere reis door Indonesië. Hier leest u over zijn avonturen, de ontmoeting die hij nooit zal vergeten, de vlucht met Garuda Indonesia en veel meer. Geniet ervan!


Hoe heeft u Indonesië ervaren?
‘Als een ongelooflijk mooi en hartverwarmend land. Ook op Java en Bali en andere toeristische plekken zijn de Indonesiërs vriendelijk en warm, maar op Kalimantan en Sulawesi ervaar je de overtreffende trap. Verder is Indonesië natuurlijk extreem groot; het land kent een enorme diversiteit als het gaat om mensen, natuur en cultuur. Dat maakt het een ideaal reisland. Aangezien het de grootste archipel van onze planeet is, kun je er wel een jaar lang reizen en nog steeds verwonderd zijn.’

Wat vond u kenmerkend voor Celebes en/of Kalimantan?
‘Op beide eilanden zie je nauwelijks andere reizigers, met als gevolg dat je hoofdzakelijk in contact bent met de lokale bevolking. Je voelt je zodoende echt een reiziger en kan daardoor als het ware je eigen pad bewandelen. Iets dat tegenwoordig nog maar op weinig plekken op aarde mogelijk is.’

Welke ontmoeting staat u het meest bij?
‘De ontmoeting met de Toraja’s op Sulawesi. Hun gebruiken en tradities hebben grote indruk gemaakt. Het is wel van belang om te proberen om niet alles langs de Nederlandse of Europese meetlat te leggen, maar hun cultuur open en met respect te ervaren.’

Welke bezienswaardigheid / plek vond u indrukwekkend en raad u aan?
‘Naast het gebied van de Toraja’s was de ochtendmarkt op de rivier bij Banjarmasin op Kalimantan zeer bijzonder. Dichterbij het lokale leven kom je niet. Ook werden we op Kalimantan meerdere malen uitgenodigd bij mensen thuis om te komen eten, wat we uiteraard hebben gedaan. Zo’n ervaring mag je niet laten lopen; de gastvrijheid, warmte en vriendelijkheid is ongekend.’

Waar zou u graag nog heen gaan in Indonesië?
‘Java en Bali heb ik vaker bezocht, dat waren ook absoluut prachtige reizen. De Molukken heb ik echter nog niet gezien en daar zou ik heel graag naartoe willen gaan. De eilanden van de Molukken schijnen bijzonder mooi te zijn, en ze staan bekend om alle specerijen die er vandaan komen. Door die specerijen hebben ze uiteraard ook een belangrijke rol gespeeld in de Nederlandse geschiedenis. De Molukken spreken me ook aan, omdat je er weinig andere reizigers tegenkomt.’

Wat is de MUST-do voor reizigers naar Indonesië?
‘Ik vind de mystiek van het land ongelofelijk interessant. De religies, tradities en het onzichtbare… Persoonlijk zou ik daar zelf de volgende keer naar op zoek gaan. Maar een echte MUST-do is natuurlijk al het heerlijke eten proberen! Er zijn echt ongelooflijk veel verschillende gerechten, die ook weer per eiland en per bevolkingsgroep verschillen. Proef er zoveel mogelijk zou ik zeggen.’

Hoe heeft u de vlucht met Garuda Indonesia ervaren?
‘De vlucht met Garuda Indonesia was prettig. Alle vluchten sloten goed op elkaar aan, en vooral het personeel was erg vriendelijk en behulpzaam. Daarnaast vliegt Garuda Indonesia ook naar bijvoorbeeld Kalimantan en Sulawesi. Dat is erg handig want zo wordt je bagage vanuit Amsterdam gelijk doorgestuurd naar je aansluitende vlucht; naar je eindbestemming, altijd handig…’